Novak Djokovic de nouveau placé en rétention en Australie

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Après avoir vu son visa annulé par les autorités australiennes en raison de son statut vaccinal, la star de tennis Novak Djokovic est retourné samedi en rétention administrative. Une dernière audience en référé est prévue dimanche devant une Cour fédérale.   Un nouvel épisode qui compromet sérieusement sa participation à l’Open d’Australie lundi.

Retour à la case détention pour Novak Djokovic. Un convoi de véhicules, dont l’un transportant très probablement le numéro un mondial de tennis, a quitté les bureaux de ses avocats – où il a passé une partie du samedi 15 janvier sous la surveillance d’agents de la police aux frontières – pour se diriger vers le Park Hotel.

Novak Djokovic a été renvoyé en rétention administrative à Melbourne après l’annulation de son visa pour la deuxième fois par le gouvernement australien. Les autorités du pays soutiennent que le joueur, non-vacciné contre le Covid-19, constitue un “risque sanitaire”.

Après l’échec une première fois en début de semaine d’une procédure d’expulsion visant la star serbe du tennis, le gouvernement australien a fait une nouvelle tentative.   Mais Djokovic entend se battre jusqu’au bout contre cette décision et une audience en référé est prévue dimanche devant une Cour fédérale.   

Ce nouveau rebond d’une saga qui a débuté le 5 janvier, lorsque Djokovic a été refoulé à son arrivée à Melbourne, rend de plus en plus improbable une participation du Serbe de 34 ans à l’Open d’Australie, qui démarre lundi. Novak Djokovic brigue une 10e victoire dans ce tournoi, laquelle constituerait un 21e titre record en Grand Chelem.

Samedi, le tennisman espagnol Rafael Nadal s’en est pris à son rival, estimant que “l’Open d’Australie est bien plus important que n’importe quel joueur”, tout en disant ne pas être “d’accord avec beaucoup de choses qu’il a faites ces deux dernières semaines”.

Accusé de “déclencher une recrudescence des troubles civils”

Quelques heures auparavant, le ministre de l’Immigration, Alex Hawke avait estimé dans un document présenté devant la justice que la présence en Australie de Djokovic “pourrait encourager le sentiment anti-vaccination” et “déclencher une recrudescence des troubles civils”.

Le joueur Serbe, non-vacciné était entré dans le pays, pensant qu’il obtiendrait une dérogation après avoir contracté le Covid-19 en décembre. Le champion est également accusé de n’avoir pas respecté les règles d’isolement et d’avoir pris des bains de foule après avoir été testé positif en décembre et en connaissance de cause.

Le joueur n’est autorisé à quitter le centre de rétention que pour suivre, en ligne, les audiences judiciaires le concernant depuis les bureaux de ses avocats, et sous la surveillance d’agents de la police aux frontières.

Djokovic risque trois ans d’interdiction d’entrée en Australie

C’est la deuxième fois que le gouvernement australien tente de chasser Djokovic du pays. Aussi pour la star, les rêves d’un 10e titre à Melbourne s’éloignent d’autant plus que cette annulation de visa, si elle est confirmée par la justice, implique que Djokovic sera interdit d’entrée dans le pays pendant trois ans, sauf circonstances exceptionnelles.

Ce feuilleton à rebondissements autour du champion de tennis se déroule dans un pays dont les habitants ont enduré pendant près de deux ans des restrictions anti-Covid parmi les plus strictes au monde, et où des élections sont prévues d’ici mai. D’où un contexte politique chargé. La pression s’est intensifiée autour du Premier ministre conservateur Scott Morrison, accusé d'”incompétence” par l’opposition travailliste.

Avec AFP

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