les Chiefs sud-africains face à l’ogre égyptien Al-Ahly

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L’équipe sud-africaine des Kaizer Chiefs dispute, samedi, au Maroc, la première finale de son histoire contre le club égyptien d’Al-Ahly, tenant du titre et neuf fois vainqueur de la compétition continentale. Un défi de taille pour les Sud-Africains, qui n’ont jamais battu cette redoutable formation égyptienne. 

Au stade Mohammed-V de Casablanca, le géant du Caire, grand favori, rêve ouvertement d’asseoir, samedi 17 juillet, son écrasante domination sur le foot africain en remportant son dixième titre en Ligue des champions d’Afrique. Al-Ahly a conquis son neuvième titre l’année dernière, dans une finale aux allures de derby égyptien contre son rival de Zamalek.   

Pour l’entraîneur d’Al-Ahly, Pitso Mosimane, l’affiche de la finale 2021 a tout du crève-cœur. Et pour cause : il est Sud-Africain et les Kaizer Chiefs sont le club de cœur de son enfance.

“C’est un peu un cas de conscience pour moi d’affronter les Chiefs”, a-t-il admis. “Je suis un Sud-Africain qui prépare la déroute de mes compatriotes”, a souligné l’ancien sélectionneur des Bafana Bafana.

Mais “Al-Ahly ne fait pas dans l’humanitaire, à distribuer des étoiles. On veut gagner”, a-t-il ajouté, avant cette finale arbitrée par le Burundais Pacifique Ndabihawenimana.

Mosimane peut s’appuyer sur une équipe de stars du continent : le gardien et capitaine égyptien Mohamed el-Shenawy, l’arrière gauche tunisien Ali Maaloul ou les milieux malien Aliou Dieng et égyptien Mohamed Magdy alias Afsha.

L’attaquant égyptien Mohamed Sherif sera, lui, chargé de diriger une puissance offensive certaine, avec 23 buts marqués pour 6 encaissés en 12 matchs (8 victoires, 3 nuls, 1 défaite).

La longue disette des Chiefs

Les Chiefs, invités-surprise arrivés jusqu’en finale en déjouant les pronostics, sont une équipe “mystérieuse” et “difficile à analyser”, a assuré Pitso Mosimane.

Le club de Soweto, pourtant une des grandes équipes historiques du continent, n’a affronté qu’une seule fois Al-Ahly, en 2002, pour une défaite à 4-1 au Caire.

L’entraîneur actuel des Chiefs, Arthur Zwane, a subi cette défaite comme joueur à l’époque. “Nous n’avons rien gagné depuis 2015 (titre de champion d’Afrique du Sud, NDLR) et il est temps d’en finir avec cette statistique inacceptable”, a-t-il déclaré.

Les Chiefs tenteront de museler les Égyptiens avec leur défense efficace, qui a su garder leur cage inviolée à 11 reprises sur 14 matchs dans la compétition.

Le défenseur central international sud-africain Eric Mathoho sera crucial pour les aider dans leur entreprise, d’autant plus importante qu’ils n’ont marqué que 12 buts, soit moins d’un par match.

Au sein de leur effectif figurent également l’expérimenté et combatif milieu zimbabwéen Willard Katsande et le prometteur milieu sud-africain Nkosingiphile Ngcobo, ainsi que l’attaquant serbe Samir Nurkovic.

Avec AFP   

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