l’AC Milan officialise l’arrivée d’Olivier Giroud

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L’AC Milan a officialisé samedi l’arrivée de l’attaquant français Olivier Giroud, en provenance de Chelsea, pour une durée et un montant non précisés. Le champion du monde 2018 revêtira le numéro 9.

C’était attendu, c’est désormais officiel. À 34 ans, Olivier Giroud va découvrir un nouveau championnat. L’avant-centre a quitté Chelsea pour s’engager officiellement, samedi 17 juillet, avec l’AC Milan, vice-championne d’Italie.

Révélé tardivement, l’athlétique Chambérien (1,92 m, 88 kg) a tissé le fil d’une carrière atypique en jouant des coudes, la tête haute malgré les creux, renvoyant l’image d’un buteur “besogneux” et respectueux, fidèle à ses rêves et ses croyances en club et en équipe de France.

Le champion du monde 2018 va désormais côtoyer en attaque un autre vétéran de renom, Zlatan Ibrahimovic (39 ans), à côté duquel il devra imposer son mental d’acier, poussé par un appétit toujours féroce, forgé par un parcours sinueux mais heureux.

“Je commence un nouveau voyage avec le cœur léger et joyeux”, avait-il tweeté vendredi, en anglais, pour annoncer aux supporters son départ de Chelsea où il n’entrait pas dans les plans de Thomas Tuchel, l’entraîneur du club londonien.


D’abord, un rêve anglais

Olivier Giroud a fait ses classes à Grenoble (L2), qui n’a pas su déceler le talent en lui, puis un cran en dessous, à Istres, en National, avant de prendre son envol après deux saisons à Tours, où le meilleur buteur de L2 avec 21 réalisations s’est ouvert les portes de l’élite.

C’était en 2010, Olivier Giroud avait 23 ans et enfin trouvé chaussure à son pied, débarquant à Montpellier. “Nous avons un peu le même parcours avec Montpellier, un club qui me correspond bien. Même s’il possède une belle histoire, il a eu du mal à remonter en Ligue 1”, explique alors Giroud.

Dans l’Hérault, il enfile vite la cape de super-héros. Avec 21 buts inscrits durant l’incroyable saison 2011/12, il termine en tête du classement des buteurs et offre un premier titre de champion de France au club de Louis Nicollin.

Impossible alors pour le président du club montpelliérain de retenir un joyau qui, dès son arrivée, clamait son rêve : “Si je peux jouer en Angleterre, j’irai à la nage s’il le faut. L’ambiance, les fans, l’état d’esprit : les gens y aiment leur club, qu’il gagne ou qu’il perde.”

L’entraîneur d’Arsenal Arsène Wenger, séduit, lui fait traverser la Manche. Il y restera 5 ans et demi.

Quarante-six buts pour la France

En équipe de France, celui qui a connu sa première sélection en 2011 contre les États-Unis à 25 ans est devenu le deuxième meilleur artificier de l’histoire (46 buts, 110 sélections) au gré d’une carrière mouvementée. Le public lui a parfois fait payer la mise à l’écart de son concurrent Karim Benzema, de manière totalement “injuste” selon Didier Deschamps.

Le titulaire indiscutable du Mondial-2018, qu’il a terminé sans but mais en ayant joué un rôle essentiel pour l’équipe, est pourtant condamné au banc chez les Bleus en 2021, comme à Chelsea. Il profite de la sortie sur blessure de Benzema pour inscrire un doublé contre la Bulgarie (3-0) juste avant l’Euro.

“Mes potes m’appellent le phénix grenoblois. C’est un compliment, ça veut dire que peu importent les circonstances, je ne lâche rien”, dit-il après la partie.

Deux jours avant, ce proche du capitaine Hugo Lloris affirmait qu’être titulaire restait un “objectif”. “Je suis quelqu’un de besogneux, je vais tout faire pour y arriver, mais jamais au détriment du collectif. C’est un objectif mais ça ne m’obsède en aucun cas.” En quatre matches à l’Euro, il jouera moins d’une heure.

À Milan, le phénix Giroud sera en quête d’une nouvelle résurrection.

Avec AFP

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