la NBA pousse à la vaccination, le réfractaire Irving suspendu par les Nets

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La Ligue professionnelle américaine de basketball, la NBA, pousse par tous les moyens ses joueurs à se faire vacciner contre le Covid-19. Récalcitrant; le meneur des Brooklyn Nets, Kyrie Irving, vient d’être suspendu par son club en attendant qu’il se conforme à l’injonction.

La vie des vaccino-sceptiques se complique en NBA et Kyrie Irving en fait les frais. Poussé à se faire vacciner, et ainsi être autorisé à jouer à domicile, le basketteur de Brooklyn s’est trouvé écarté par son club, mardi 12 octobre. Il n’a plus le droit de s’entraîner ou de jouer tant qu’il n’aura pas consenti à recevoir les injections contre le Covid-19.

Le meneur des Brooklyn Nets était sur la sellette depuis l’instauration, par la ville de New York, de nouveaux protocoles de sécurité sanitaire empêchant les adultes non-vaccinés de prendre part aux entraînements ou aux matches.

“Kyrie a fait un choix personnel et nous respectons” ce choix, a déclaré dans un communiqué Sean Marks, le directeur général du club, qui prévient toutefois: “Nous ne permettrons à aucun membre de notre équipe de n’être disponible que partiellement.”

“Notre objectif d’être sacrés champions cette saison reste inchangé et pour l’accomplir, chaque membre (…) doit pousser dans la même direction”, résume Sean Marks.

 En NBA, 5 % de récalcitrants

L’annonce représente le point culminant du conflit opposant la NBA aux quelque 5 % de joueurs refusant l’immunisation contre le Covid-19.

>> Covid-19 : face à la vaccination, les réticences des sportifs de haut niveau

Elle intervient alors que la mairie de New York avait pourtant décidé, vendredi, d’autoriser Irving à s’entraîner dans les installations de la franchise, considérées comme privées et non publiques.

La Ligue, qui a dans un premier temps envisagé de rendre obligatoire la vaccination, a finalement renoncé face au refus du syndicat des joueurs (NBPA) lors d’une réunion tenue en août.

Depuis, les instances du basket américain utilisent d’autres moyens, notamment un protocole sanitaire extrêmement strict pour les non-vaccinés (tests quotidiens, repas en solitaire, sorties et interactions très limitées), qui se laissent petit à petit convaincre.

Un protocole approuvé par Michael Jordan lui-même. 


“Je suis à l’unisson avec la Ligue. Tout le monde a donné son avis sur les vaccins. Moi je crois fermement en la science”, a-t-il indiqué lors d’une interview sur la chaîne américaine NBC. “Je vais m’en tenir à ça, et j’espère que chacun suivra les règles”.

Wiggins et LeBron James ont cédé

Andrew Wiggins, ailier récalcitrant au vaccin des Golden State Warriors, franchise basée à San Francisco, qui a mis en place des restrictions similaires à celles de New York, s’est finalement fait vacciner, a annoncé son club début octobre.

La superstar des Lakers LeBron James, un temps “très sceptique”, a lui aussi reçu ses doses, refusant toutefois d’appeler à la vaccination. “Je ne pense pas que je devrais me mêler de ce que les gens font pour leur corps”, a-t-il lancé fin septembre.

Des appels à la vaccination obligatoire affluent néanmoins, comme celui exprimé avec véhémence par Kareem Abdul-Jabbar, légende du basket, estimant qu'”un joueur devrait impérativement s’y soumettre sans quoi il faudrait le retirer de l’équipe”.

Début de saison compliqué en vue ?

Un conseil suivi chez les Brooklyn Nets. Au risque de se priver de Kyrie Irving pour le début de la saison NBA, qui s’ouvre par un choc opposant son équipe aux Milwaukee Bucks, champions en titre, s’il ne régularise pas sa situation d’ici là. Le club pourra tout de même compter sur ses deux autres stars, James Harden et Kevin Durant.

Et si Irving persiste, c’est toute la saison qu’il manquera, ainsi que des millions de dollars de salaire – la bagatelle de 380 000 dollars par match, selon la chaîne sportive ESPN.

Le directeur général des Nets, Sean Marks, a toutefois précisé, mardi, lors d’une conférence de presse suivant l’annonce, que seuls les revenus de Kyrie Irving liés aux matches à domicile seraient retenus par le club. Les matches à l’extérieur lui seront bien payés.

Le meneur des Brooklyn Nets, qui n’avait pas officiellement réagi mardi, disait fin septembre vouloir éviter de “susciter plus de distractions et plus de pagaille” pour son équipe.

Selon le magazine Rolling Stone, Kyrie Irving avait partagé des publications, sur les réseaux sociaux, d’un théoricien du complot affirmant que “des sociétés secrètes implantent le vaccin pour connecter les Noirs à un grand ordinateur dans le cadre d’un plan de Satan”.

Celui qui refuse de confirmer son statut vaccinal, qu’il souhaite garder “dans la sphère privée”, s’est fendu, samedi, d’un tweet: “Je suis protégé par Dieu et mes proches le sont aussi. Nous sommes ensemble.” Une protection que les Nets ont apparemment jugé insuffisante.

Avec AFP

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