la France clôture sa campagne de qualifications par un succès en Finlande

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Déjà qualifiés pour le Mondial-2022, les Bleus ont terminé leur phase de qualifications en battant la Finlande 2 à 0, mardi, à Helsinki. Avec un but signé Mbappé et un second Karim Benzema, la France a évincé la Finlande de la course.

Déjà qualifiés pour le Mondial-2022, les Bleus ont refermé l’année 2021 sur une victoire tardive 2-0, mardi 16 novembre, à Helsinki contre la Finlande, avec Karim Benzema et Kylian Mbappé en bourreaux des locaux, privés de barrages.

L’équipe de France avait assuré le spectacle – en même temps que son ticket pour le Qatar – samedi contre le Kazakhstan (8-0) au Parc des Princes. Pas grandement inquiétée ni follement inspirée, elle a rendu cette fois une copie plus qu’ennuyeuse avec un “onze” de départ remanié face à des “Hiboux grands-ducs” pas pressés d’attaquer.

L’enjeu sportif était assez limité, certes, pour les hommes de Didier Deschamps qui, au coup d’envoi, avait procédé à cinq changements par rapport à l’équipe alignée d’entrée à Paris. Las, les heureux élus du soir ont marqué peu de points en vue de la Coupe du monde dans un an (21 novembre – 18 décembre).

Le plus frustré sera peut-être Moussa Diaby. L’attaquant du Bayer Leverkusen, arrivé sur la pointe des pieds en début de saison, n’a quasiment eu aucun ballon à se mettre sous les crampons, si ce n’est cette reprise facilement captée sur un centre de Lucas Digne (5e).

Entrée remarquée de Karim Benzema 

Le plus malheureux ? Léo Dubois, titularisé dans le couloir droit et contraint de sortir du terrain épaulé par l’encadrement médical, après s’est visiblement claqué derrière la cuisse droite sur un repli défensif (43e). Le capitaine de l’OL est très probablement forfait pour la réception de Marseille dimanche en Ligue 1.

Quant à Kurt Zouma, Lucas Digne et Aurélien Tchouaméni, ils n’ont ni brillé ni craqué, dans l’Olympiastadion bondé de la capitale finlandaise.

Les près de 32 000 spectateurs locaux, qui avaient activé fumigènes et feux d’artifice dans les rues avant la rencontre, sont ressortis déçus de l’enceinte historique d’Helsinki, après s’être vu souffler leur place de barragistes par l’Ukraine, victorieuse en Bosnie-Herzégovine (2-0) dans le même temps.

Leur vedette Teemu Pukki, pour sa 100e sélection, leur a donné quelques frissons (30e, 33e, 34e), mais l’attaquant de Norwich a été soit imprécis, soit bloqué par Hugo Lloris.

Le coup de froid fatal est venu de l’entrée de Karim Benzema, ménagé au coup d’envoi mais lancé par Didier Deschamps avant l’heure de jeu à la place de Diaby. Et d’entrée, l’avant-centre du Real Madrid a chauffé les gants de Lukas Hradecky, le capitaine des Hiboux (58e), comme un avertissement.

Pause de quatre mois pour les Bleus

À la 66e minute, le candidat au Ballon d’or s’est servi d’une subtile déviation dans la surface de Kylian Mbappé pour trouver le chemin des filets, d’une frappe légèrement déviée par Leo Väisänen (1-0, 66e).

Le passeur décisif, auteur d’un quadruplé retentissant samedi contre le Kazakhstan, s’est ensuite débarrassé du même Väisänen à la course avant d’enrouler une jolie frappe du droit (2-0, 76e). 

Avec ce succès tardif, les Bleus ont assuré l’essentiel de leur déplacement en Finlande et peuvent aborder l’hiver avec la satisfaction du devoir accompli. Ils disposent désormais d’une longue coupure de quatre mois avant d’enfiler de nouveau le maillot bleu, fin mars.

Les partenaires d’Antoine Griezmann pourraient rejoindre à ce moment-là le Qatar pour disputer quelques rencontres amicales, une façon de prendre leurs marques avant de défendre leur titre en fin d’année prochaine dans le royaume du Golfe.

Avec AFP

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